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Better Call Saul – Das Spin-Off zur Erfolgsserie Breaking Bad

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Better Call Saul BOB ODENKIRK als Jimmy McGill
Bob Odenkirk spielt Jimmy McGill alias Saul Goodman © AMC / IMAGO

Wie ist der Rechtsanwalt in Breaking Bad, der seine Kanzlei in einem Einkaufszentrum unterhält und mit Werbespots um Kunden wirbt, zu dem Experten und Partner von Kriminellen geworden, der er heute ist? Die Serie Better Call Saul beleuchtet den Werdegang von James McGill alias Saul Goodman in den Jahren, bevor er in Staffel 2 der Kultserie aufgetaucht ist.

New York – Zum ersten Mal äußerte Vince Gilligan, Produzent der mehrfach preisgekrönten Serie Breaking Bad, die Idee zu einer Serie wie Better Call Saul in einem Interview im Jahr 2012. Im April 2013 kündigte der amerikanische Kabel- und Satellitensender AMC die Produktion einer solchen Sendung an. Die Ausstrahlung der ersten Staffel erfolgte in den USA ab Februar 2015. Die Serie ist ein Spin-off zum Mega-Erfolg Breaking Bad. Sie handelt vom Anwalt Saul Goodman, der ab Staffel 2 zu den Charakteren von Breaking Bad gehört. Better Call Saul behandelt die letzten sechs Jahre, bevor Saul und Walter White (Hauptfigur in Breaking Bad) aufeinandertreffen. Sie zeigt, wie Saul Goodman, der eigentlich James Morgan McGill (genannt Jimmy) heißt, zu dem geworden ist, den er heute darstellt.

Better Call Saul – die Handlung der Serie

Während in der Serie Breaking Bad der überqualifizierte und an Lungenkrebs leidende Chemielehrer Walter White, der ein Meth-Imperium gründet, im Mittelpunkt steht, rückt Better Call Saul eine Figur mit einer Nebenrolle in den Fokus. Es zeigt die Entwicklung des Rechtsanwalts Saul Goodman, der Walter White später zur Seite stehen wird. Da die Serie vor den Geschehnissen von Breaking Bad angesiedelt ist, ist klar, dass die Handlung begrenzt ist. Better Call Saul wurde daher von Beginn an auf sechs Staffeln festgesetzt, um mit jeder Staffel ein Jahr der Vorgeschichte zu erzählen.

Der Anwalt Jimmy McGill kämpft zu Beginn der Serie um seine wirtschaftliche Existenz. Im Verlauf der Folgen entwickelt sich McGill zu einem Anwalt, der jedes Schlupfloch kennt und Kriminelle selbst von „wasserdichten“ Anklagen befreit. Gleichzeitig erlangt er ein Gespür für profitable Geschäfte, wobei er Illegales nicht scheut. Wittert er ein gutes Geschäft, ist ihm auch Geldwäsche recht. Auf Anraten seines Bruders ändert McGill im Verlauf der Serie seinen Namen. Der Name Saul Goodman ist dabei ein Wortspiel ausgehend von „S‘all good, man!“ (deutsch: „Es ist alles gut, Mann!“)

Better Call Saul – Charaktere und ihre Darsteller*innen

Die Hauptfigur in Better Call Saul ist der Anwalt Jimmy McGill, der sich später Saul Goodman nennt. Der wenig erfolgreiche Anwalt kümmert sich um seinen Bruder, der nach einem Anfall und einer vermuteten Elektrosensibilität das Haus nicht mehr verlässt. Er besitzt einen schrottreifen Kleinwagen, seine Kanzlei unterhält er im Hinterzimmer eines asiatischen Nagelstudios. James McGill war einmal Trickbetrüger und hat Jura per Fernstudium absolviert, während er in der Poststelle einer Kanzlei arbeitete. Im Verlauf der Serie baut er seine Kanzlei immer weiter auf. Unter anderem beleben diese Charaktere Better Call Saul:

Better Call Saul – weitere Darsteller*innen der Serie

Neben diesen absoluten Hauptfiguren spielen weitere Charaktere in der Serie Better Call Saul eine größere oder kleinere Rolle: Dazu gehören:

Better Call Saul – die Story der Serie

Bisher sind fünf der geplanten sechs Staffeln gedreht und ausgestrahlt worden. Im Lauf der Zeit knüpft Jimmy McGill immer mehr Kontakte. Er bekommt Zugang zur Unterwelt und wird stetig findiger, wenn es darum geht, seine Gegner mit schmutzigen Tricks in die Knie zu zwingen. Er lernt sozusagen, seine neu gewonnenen juristischen Kenntnisse mit seinen Erfahrungen als früherer Trickbetrüger zu kombinieren und die rechtlichen Grenzen immer weiter auszudehnen oder dreist zu überschreiten.

Da Better Call Saul das Leben von Saul Goodman alias Jimmy McGill vor Breaking Bad abbildet, war die Laufzeit automatisch begrenzt. Theoretisch hätte die sechste und letzte Staffel 2021 bereits ausgestrahlt werden sollen, allerdings wurden die Dreharbeiten aufgrund der Corona-Pandemie verschoben und die Serie wurde erst 2021 fortgeführt. Ende Juli 2021 musste Hauptdarsteller Odenkirk nach einem Zusammenbruch bei den Dreharbeiten in ein Krankenhaus eingeliefert werden. Noch (Stand 28.07.2021) ist unklar, was das für die Serie bedeutet. Bereits vor den gesundheitlichen Problemen des Hauptdarstellers war die Ausstrahlung der sechsten Staffel erst für 2022 geplant.

Better Call Saul – Auszeichnungen der Serie

Die „Mutter“ der Serie zu Better Call Saul hat sehr viele Preise und Auszeichnungen erringen können. Zu den Erfolgen von Breaking Bad gehören unter anderem:

Neben den unzähligen Preisen ist Breaking Bad auch die am besten bewertete Serie in der Datenbank für Filme und Serien IMDb.

Ganz so erfolgreich ist der Ableger Better Call Saul, der die Vorgeschichte des Rechtsanwalts Jimmy McGill alias Saul Goodman erzählt, nicht. Aber die Serie muss sich nicht verstecken. Better Call Saul hat bisher unter anderem diese Erfolge bei Auszeichnungen:

Better Call Saul – Ausstrahlung der Story

Ursprünglich wurde die Serie Better Call Saul vom amerikanischen Kabel- und Satellitensender AMC in Auftrag gegeben und ausgestrahlt. Bereits kurz nach der Ankündigung der Serie hat der Streaming-Anbieter Netflix sein Interesse bekundet, die einzelnen Folgen von Better Call Saul kurz nach der TV-Ausstrahlung in den USA zu veröffentlichen. Die erste Folge zeigte AMC am 08. Februar 2015 in Amerika. Die deutschen Abonnenten von Netflix durften bereits einen Tag später die deutschsprachige Erstveröffentlichung beim Streaming-Giganten genießen.

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