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Wie lange hält der Booster? Hier erfahrt ihr, ob ihr eine vierte Corona-Impfung braucht

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Illustration, die Menschen beim Einkaufen zeigt.
Einige Monate nach der Booster-Impfung fragen sich manche, ob die Impfung noch schützt. © Shideh Ghandeharizadeh/ BuzzFeed News US

Nun, da einige Monate seit Booster-Impfung vergangen sind, fragt ihr euch vielleicht, ob die Impfung euch noch schützt. Hier erfahrt ihr alles, was Expert:innen wissen – und was nicht.

Die Booster-Impfungen sind zurück. Schon wieder. Die US-Behörde für Lebens- und Arzneimittel (FDA) und die Seuchenschutzbehörde CDC empfehlen eine zweite Auffrischungsimpfung der Corona-Impfstoffe von Pfizer oder Moderna für Menschen ab 50 Jahren und für alle, die immungeschwächt sind – zum Beispiel aufgrund einer Organtransplantation, einer Erkrankung wie Krebs oder aus anderen Gründen –, wenn sie zwölf Jahre oder älter sind.

Wenn eure erste Auffrischungsimpfung mindestens vier Monate zurückliegt und ihr die Kriterien erfüllt, solltet ihr euch wahrscheinlich impfen lassen, sagen Expert:innen in den USA. (Kinder unter 12 Jahren wird eine Auffrischungsimpfung noch nicht empfohlen; Kinder unter 5 Jahren können ihre erste Impfung noch nicht erhalten). In Deutschland empfiehlt die Ständige Impfkommission (Stiko) eine zweite Auffrischungsimpfung generell für über 70-Jährige, für Bewohner von Altenheimen, Menschen mit Immunschwäche-Krankheiten ab fünf Jahren und Beschäftigen in Gesundheits- und Pflegeeinrichtungen, insbesondere mit direktem Patientenkontakt.

Wir wissen, was ihr jetzt denkt: Ernsthaft? Noch eine Impfung? Deshalb hat BuzzFeed News US mit mehreren Expert:innen gesprochen, um besser zu verstehen, wie sich der Impfschutz mit der Zeit verändert und ob ihr wirklich eine vierte Corona-Impfung braucht.

„Ich weiß, dass alle die gute Nachricht hören wollen, dass wir mit Covid durch sind und alles in Ordnung ist, aber das stimmt nicht wirklich. Es gibt viele Dinge, die wir nicht wissen, und es wird immer wieder Zeiten geben, in denen die Menschen trotzdem Vorsichtsmaßnahmen ergreifen müssen“, sagt Dr. Emily Landon, Expertin für Infektionskrankheiten und Dozentin für Medizin an der Universität in Chicago. „Für die meisten Menschen in den meisten Teilen des Landes besteht derzeit kein erhöhtes Risiko, aber das bedeutet nicht, dass es nie wieder eine risikoreiche Zeit geben wird.“

Die gute Nachricht ist, dass die Auffrischungsimpfungen nachweislich wirken. Laut zwei CDC-Berichten war die Wahrscheinlichkeit, mit Corona ins Krankenhaus eingeliefert zu werden, bei Personen, die zusätzlich zum Zweifachimpfstoff die erste Auffrischungsimpfung erhielten, zwölfmal geringer und die Wahrscheinlichkeit, dass sie ein Beatmungsgerät benötigten oder starben, um 94 Prozent geringer als bei ungeimpften Personen. Bei den Geimpften mit Auffrischungsimpfung war die Wahrscheinlichkeit eines Krankenhausaufenthalts dreimal geringer als bei denjenigen, die nur zwei Impfdosen erhalten hatten.

Wie lange ist man nach einer Booster-Impfung immun?

Diese Frage ist aus mehreren Gründen nicht einfach zu beantworten: Es ist noch nicht genug Zeit vergangen, seit die ersten geboostert wurden, der Schutz ist nicht immer leicht zu messen, und die Reaktion kann von Person zu Person variieren. Außerdem wissen wir noch immer nicht viel über das Virus, insbesondere wenn neue Varianten auftauchen.

Es gibt jedoch erste Anzeichen, die darauf hindeuten, was vor sich geht: Einem im Januar veröffentlichten Bericht des Vereinigten Königreichs zufolge steigt der Schutz gegen leichte Corona-Krankheitsverläufe nach einer Auffrischungsimpfung auf etwa 65 bis 70 Prozent, fällt aber nach etwa zwei Monaten auf 45 bis 50 Prozent ab. Der Schutz gegen schwere Covid-19-Verläufe hält wesentlich länger an. Nach einer Auffrischungsimpfung liegt der Schutz vor einem Krankenhausaufenthalt bei 92Prozent und bleibt auch zwei Monate später mit 83 Prozent hoch.

Booster hilft, aber Impfschutz nimmt jeden Monat etwas ab

Nach vier Monaten liegt der Schutz vor Krankenhausaufenthalten bei 78 Prozent, wie eine im Februar von der CDC veröffentlichte Analyse für 10 Bundesstaaten zeigt. Von den mehr als 240 000 Personen, die in der Studie wegen Corona eine Notaufnahme oder Notfallversorgung aufsuchten, waren 46 Prozent ungeimpft, 44 Prozent hatten zwei Dosen und 10 Prozent hatten zwei Dosen plus eine Auffrischungsimpfung.

Auch wenn wir vieles nicht wissen, so ist doch klar, dass der Impfschutz mit der Zeit nachlässt und dass eine Auffrischung - wie der Name schon sagt - helfen kann. Allerdings hält der Schutz durch die Auffrischung nicht ewig an, sondern nimmt jeden Monat ein wenig ab. „Wir müssen sie als Impfstoffe betrachten, die einen kürzeren Schutz bieten als beispielsweise ein Masernimpfstoff, vor allem, wenn es mehr Varianten gibt“, so Landon gegenüber BuzzFeed News US.

Omikron BA.2 dominiert in den USA

Bei der in den USA vorherrschenden Variante des Coronavirus handelt es sich um eine Untervariante von Omikron mit der Bezeichnung Omikron BA.2, die anscheinend ansteckender, aber nicht gefährlicher ist als andere Typen des Virus. Es war bis zum 26. März 2022 für etwa 55 Prozent aller Infektionen verantwortlich. Unterdessen nehmen die Infektionen in einigen Regionen, einschließlich Teilen des Nordostens der USA, zu, da in vielen Städten und Bundesstaaten die Maskenpflicht und die Verpflichtung zur Impfung in geschlossenen Räumen ausläuft.

„Wir alle werden wahrscheinlich irgendwann unseren Schutz auffrischen müssen“, sagt Landon. „Wenn der Schutz bei älteren Menschen nachlässt, wird er auch bei jüngeren Menschen irgendwann nachlassen.“ Wie bei allen Impfstoffen gibt es keinen 100-prozentigen Schutz. Impfstoffe gelten weitgehend als erfolgreich, wenn sie Krankenhausaufenthalte und Todesfälle verhindern. Corona kann man immer noch bekommen können – dafür in milderer Form.

Warum lässt der Gesamtschutz von Boostern mit der Zeit nach?

Wenn man versteht, warum der Schutz mit der Zeit nachlässt, kann das ein Anreiz sein, den Ärmel ein drittes, viertes oder fünftes Mal hochzukrempeln (je nachdem, welchen Corona-Impfstoff man zuerst erhalten hat und ob man immungeschwächt ist). Impfstoffe erzeugen zwei verschiedene Arten von Immunität, so Landon: eine Kurzzeitimmunität, die vor allem bei der ersten Begegnung mit einem Erreger schützt und eine Langzeitimmunität, die Sie bei einer erneuten Infektion Monate oder Jahre später schützt.

Die erste Verteidigungslinie besteht aus schützenden Proteinen, sogenannten Antikörpern, die das Coronavirus daran hindern, eure Zellen zu infizieren. Diese können verhindern, dass man überhaupt krank wird, aber wie bei anderen Atemwegsviren bieten sie möglicherweise keinen dauerhaften Schutz, so Landon. Das kann erklären, warum man sich Monate später wieder mit Covid-19, Grippe oder Erkältung anstecken kann, sagt sie.

An der zweiten Verteidigungslinie sind andere Teile des Immunsystems beteiligt, darunter die B-Gedächtniszellen. Einige B-Zellen produzieren Antikörper, die die Infektion frühzeitig bekämpfen, wenn auch nur für einen relativ kurzen Zeitraum, während andere zu Gedächtnis-B-Zellen werden, die dem Körper helfen, das Virus (das entweder durch eine Impfung oder eine Infektion eingeschleppt wurde) Monate oder sogar Jahre später zu erkennen und eine angemessene Immunreaktion auszulösen, sagt Theodora Hatziioannou, eine Dozentin an der Rockefeller Universität in New York.

Gedächtnis-B-Zellen spielen bei der ersten Begegnung mit einem Erreger keine allzu große Rolle, da es eine Weile dauert, bis diese Zellen aktiviert werden und mit der Produktion von Antikörpern beginnen, so Hatziioannou. Sie „wachen“ jedoch rechtzeitig auf, um euch vor ernsthaften Symptomen zu schützen, wenn ihr erneut mit einem Erreger konfrontiert werdet.

Booster regen die Produktion neuer Zellen an, die dem Körper helfen, Corona zu bekämpfen

Hatziioannou und ihre Kolleg:innen veröffentlichten am 15. Februar eine noch nicht von Fachleuten begutachtete Studie, die ergab, dass eine Auffrischungsimpfung nicht nur den Vorrat an Gedächtnis-B-Zellen erhöht, der durch eine zweite Impfung angelegt wird, sondern auch die Produktion neuer Zellen anregt, die insgesamt leistungsfähiger und besser in ihrer Arbeit sind.

Laut Alba Grifoni, Dozentin und Forscherin am La Jolla Institut für Immunologie in Kalifornien, tragen auch T-Zellen zu dieser Gedächtnisimmunreaktion bei. Diese Zellen können das Virus erkennen und abtöten und so seine Verbreitung im Körper einschränken. Außerdem erkennen sie mehrere Teile des Virus, nicht nur das Spike-Protein, mit dem es in die Zellen eindringt, und sind daher besonders gut in der Lage, verschiedene Varianten zu erkennen.

Immungeschwächte Menschen müssen besonders vorsichtig sein, sich nicht mit Corona anzustecken

Die schlechte Nachricht ist jedoch, dass dieses Immungedächtnis bei älteren und immungeschwächten Menschen „früher als wir dachten, ausläuft“, so Landon, da das Immunsystem in diesen Gruppen naturgemäß nicht auf dem Höhepunkt seiner Leistungsfähigkeit arbeitet.

Viele ältere Erwachsene fühlen sich zwar fit, sind aber oft im Nachteil, wenn es darum geht, Corona und andere Infektionen abzuwehren, was die Immunfunktion betrifft. „Die moderne Medizin hat es Menschen mit wirklich schwächenden Krankheiten ermöglicht, ein völlig normales Leben zu führen“, so Landon. „Sie fordert einen hohen Tribut von unserem Körper. Und obwohl wir in der Lage sind, viele der Auswirkungen zu mildern, können wir nicht wirklich verhindern, dass sie die Immunität beeinträchtigen.

Jüngere Menschen bei guter Gesundheit haben tendenziell ein stärkeres immunologisches Langzeitgedächtnis als ältere Menschen, so Landon.

Brauchen jüngere, gesunde Menschen einen zweiten Booster?

Auffrischungsimpfungen werden für gesunde Menschen unter 50 Jahren noch nicht empfohlen, aber das könnte sich ändern, insbesondere wenn eine neue, gefährlichere SARS-CoV-2-Variante auftaucht. Auch wenn die Datenlage begrenzt ist, wissen die Wissenschaftler:innen, dass das Coronavirus mit zunehmender Verbreitung mit größerer Wahrscheinlichkeit zu einer potenziell infektiöseren oder tödlicheren Version seiner selbst mutiert – deshalb sind sowohl Hatziioannou als auch Landon der Meinung, dass es sinnvoll sein könnte, junge, gesunde Menschen ein zweites Mal zu boostern.

„Ich mache mir Sorgen darüber, was aus dem Virus wird“, sagt Hatziioannou. Eine Auffrischungsimpfung sei „ein Muss“. Sie sei aber nicht davon überzeugt, dass eine zweite Auffrischungsimpfung in dieser Gruppe zum jetzigen Zeitpunkt erforderlich sei. „Besteht die Möglichkeit, dass eine Variante entsteht, die sich unserer Immunantwort noch weiter entzieht?“ Bei geimpften Personen ist die Wahrscheinlichkeit, dass sie das Virus auf andere übertragen, geringer (obwohl dies immer noch möglich ist), so dass eine doppelte Auffrischung der Impfung in dieser Bevölkerungsgruppe dazu beitragen könnte, einen weiteren Anstieg der Covid-19-Fälle zu verhindern, so Landon.

„Wir müssen uns ein wenig von dem Vorsorgeprinzip leiten lassen“, sagte sie. Aus diesem Grund haben die FDA und die CDC zusätzliche Auffrischungsimpfungen genehmigt, ohne dass es dafür eine Fülle von Argumenten gebe, fügte Landon hinzu.

Einige der einzigen verfügbaren Argumente für eine zweite Auffrischungsimpfung stammen aus Israel, wo die zusätzliche Impfung Anfang Januar für Hochrisikopersonen ab 60 Jahren zugelassen wurde. Eine nicht von Fachleuten überprüfte Studie ergab, dass 0,1 Prozent der Personen, die eine Auffrischungsimpfung erhielten, während des 40-tägigen Studienzeitraums starben, verglichen mit 0,03 Prozent derjenigen, die zwei Auffrischungen erhalten hatten.

Wie sicher ist es, Monate nach einer Booster-Impfung an öffentlichen Aktivitäten teilzunehmen?

Da in vielen Städten und Bundesstaaten in den USA die Maskenpflicht und andere Schutzmaßnahmen wegfallen und euer Schutz durch Auffrischungsimpfungen nachlässt, fragt ihr euch vielleicht, wie sicher es ist, unmaskiert Lebensmittel einzukaufen oder mit anderen in geschlossenen Räumen zu essen.

Um es klar zu sagen: Was für euch sicher ist, muss nicht unbedingt auch für andere sicher sein. Die Entscheidung darüber, wie man wieder in das öffentliche Leben eintritt oder sich weiter darin bewegt, hängt also in hohem Maße von den eigenen Risiken ab, aber auch davon, wie verbreitet Corona in eurer Gegend ist, so Landon. Sie ist der Meinung, dass angesichts der niedrigen Fallzahlen in den USA jetzt ein geeigneter Zeitpunkt für ein maskenfreies Leben ist.

Einigen Personen rät die Expertin, in bestimmten Situationen Masken zu tragen

„Es wird immer einige Personen geben, die in bestimmten Situationen Masken tragen sollten“, sagt sie. Wenn ihr jedoch der Meinung seid, dass euer Risiko gering ist, solltet ihr diese drei Situationen beachten: geschlossene Räume mit schlechter Belüftung, überfüllte Bereiche und enger Kontakt.

Generell solltet ihr Masken in medizinischer Qualität tragen, so Landon, vor allem, wenn ihr einen Raum mit unmaskierten oder anderweitig gefährdeten Personen teilt. Und denkt daran: Es gibt eine Reihe von Menschen, die nicht richtig auf Corona-Impfstoffe ansprechen oder die noch nicht für eine Impfung infrage kommen, wie Babys und Kleinkinder. „Als Gesellschaft sind wir es ihnen irgendwie schuldig, so vorsichtig wie möglich zu sein“, so Hatziioannou.

Wenn ihr besonders besorgt seid, euch anzustecken, könntet ihr überlegen, einen Antikörpertest zu machen, um euren Schutz zu messen. Laut Landon können handelsübliche Tests jedoch nicht feststellen, ob ihr genügend neutralisierende Antikörper habt, die eine Infektion tatsächlich verhindern können.

Könnten wir einen Punkt erreichen, an dem zusätzliche Corona-Booster keinen Schutz mehr bieten?

„Es ist durchaus möglich, dass wir an eine Obergrenze stoßen“, sagt Landon. Aber der Mechanismus, der hinter dieser Möglichkeit steht, ist nicht gut erforscht. Grifoni vom La Jolla Institut für Immunologie sagt, dass die Wissenschaftler:innen versuchen zu verstehen, ob wir eine Covid-Impfgrenze erreichen werden oder ob dieses Virus jährliche Impfungen wie die Grippe erfordert. „Es ist sehr schwer zu sagen“, sagt sie, aber wir wissen bereits, dass bei anderen Viren drei Dosen die magische Zahl zu sein scheinen, um eine langfristige Immunreaktion auszulösen, wie bei den Impfstoffen gegen HPV, Hepatitis A und Hepatitis B.

In der Zwischenzeit ist Omikron BA.2 im Umlauf. Es ist noch zu früh, um zu sagen, ob es eine weitere verheerende Welle von Infektionen und Krankenhausaufenthalten wie in Europa auslösen wird, aber es ist möglich, sagt Landon, insbesondere in Regionen mit niedrigeren Impfraten.

„Ich bin der Meinung, dass jeder, der geschützt sein will, eine zweite Auffrischungsimpfung vornehmen lassen sollte, wenn er dafür in Frage kommt, und dass Personen, die nicht geimpft wurden, das absolut höchste Risiko für Corona haben“, so Landon. „Es gibt keinen Beweis dafür, dass Corona milder oder weniger gefährlich verläuft, insbesondere für ungeimpfte Personen.“

Autorin ist Katie Camero. Der Artikel erschien am 01. April 2022 auf buzzfeednews.com. Aus dem Englischen übersetzt von Mine Hacibekiroglu.

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