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Algorithmen machen junge Menschen von TikTok abhängig, kritisiert Anwalt

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Von: Felicitas Breschendorf

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Mädchen starrt auf Handy. Junge Menschen werden von TikTok abhängig gemacht, kritisiert der Bundesstaatsanwalt von Indiana.
Junge Menschen werden von TikTok abhängig gemacht, kritisiert der Bundesstaatsanwalt von Indiana. © Panthermedia/ Imago/ Collage/ BuzzFeed News DE

Der Generalstaatsanwalt des Bundesstaats Indiana verklagt TikTok. Die Plattform mache junge Menschen bewusst abhängig und schütze nicht vor unangemessenen Inhalten.

TikTok steht bereits unter Kritik, Begriffe wie „gay“ oder „LGBTQ“ zu zensieren. In den USA droht der Plattform nun erneut rechtlicher Ärger. Der Generalstaatsanwalt des Bundesstaats Indiana, Todd Rokita, gab am Mittwoch (Ortszeit, 7. Dezember 2022) zwei Klagen gegen die zum chinesischen Bytedance-Konzern gehörende Internetplattform bekannt. Er wirft TikTok darin zum einen irreführende Angaben zur Datensicherheit vor und zum anderen mangelnden Schutz junger Nutzerinnen und Nutzer. Die Plattform sei ein „Trojanisches Pferd“ Chinas. Eine Stellungnahme von TikTok oder Bytedance lag zunächst nicht vor.

Indianas Staatsanwalt Rokita kritisiert, dass das Online-Netzwerk Kinder gezielt anstößigen Inhalten wie Drogen- und Alkoholmissbrauch oder sexueller Freizügigkeit und Obszönitäten aussetze. TikTok nutze Algorithmen, die dazu dienten, junge Menschen abhängig von der App zu machen und für die Altersgruppe unangemessene Beiträge zu fördern. Damit verstoße das Unternehmen gegen Verbraucherschutzrecht. Rokita klagt auf Unterlassung, Schadenersatz- und Bußgeldzahlungen. Auf TikTok tauchen immer wieder gefährliche Trends auf: wegen der #blackoutchallenge sind sogar zwei Mädchen gestorben.

Der Vorwurf: TikTok sammelt Daten der Nutzer:innen und hat Verbindungen zu Chinas Regierung

Bei dem Verfahren bezüglich der Datensicherheit geht es vor allem um TikToks Verbindungen zu China und den Einfluss der dortigen Regierung auf die App. TikTok sei im Besitz hochsensibler persönlicher Daten von US-Nutzer:innen und behaupte ihnen gegenüber fälschlicherweise, dass diese Informationen ausreichend vor der Kommunistischen Partei geschützt seien. Chinas Regierung habe bereits Interesse gezeigt, auf TikToks Datensammlung zuzugreifen, heißt es in der Klage. Sie könne Nutzer:innen in den USA damit ausspionieren oder sogar erpressen.

Die Anschuldigungen sind nicht neu, das Unternehmen hat sie bislang stets zurückgewiesen. TikTok ist die einzige Online-Plattform mit globaler Reichweite, die nicht aus den USA stammt. 2020 hatte der damalige US-Präsident Donald Trump unter Verweis auf Risiken für die nationale Sicherheit mit einem Verbot gedroht und versucht, einen Verkauf des internationalen Geschäfts von TikTok zu erzwingen. China torpedierte dies mit einem Verkaufsstopp für Software-Algorithmen. Trumps Nachfolger Joe Biden stoppte den Verbotsversuch – vor allem aus juristischen Gründen. Doch die Sicherheitsbedenken bestehen fort.

Und was passiert währenddessen in China? In dem Land fordern Menschen zurzeit ein Ende von Xi Jinpings Zero-Covid-Politik.

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